Quelle différence entre le bicarbonate alimentaire et le bicarbonate technique ?

Quelle différence entre le bicarbonate alimentaire et le bicarbonate technique ?

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Structure Bicarbonate de soude

Structure moléculaire du bicarbonate de sodium

Pour le bicarbonate, ça veut dire quoi « technique » et « alimentaire » ?

En fait, pour bien comprendre quelle est la différence entre le bicarbonate technique et le bicarbonate alimentaire, on peut utiliser des comparaisons plus proches de notre vie de tous les jours : le sel par exemple.

On peut utiliser le sel pour saler les plats et on peut aussi l’utiliser pour déneiger la route ou les parkings. Dans les deux cas, c’est presque le même produit.

On peut dire que c’est la même molécule, en l’occurrence du chlorure de sodium (NaCl). Mais je pense que vous ne vous amuseriez pas à mettre du sel de déneigement dans votre vinaigrette ou dans l’eau de votre riz ou vos pâtes lors de la cuisson.

Le sel de déneigement est récolté directement dans les mines de sel peu profondes et avec des couches épaisses, le plus souvent directement sous sa forme définitive. Le sel « de table » ou « alimentaire » quant à lui est souvent issu de l’évaporation de l’eau de mer (dont les fameuses « fleurs de sel » produites en Bretagne).

Le sel de table peut aussi provenir des mines de sel, mais il est alors généralement prélevé par dissolution au fond de la mine puis recristallisation en surface, ce qui permet de le débarrasser de ses éventuelles impuretés.

Pour le bicarbonate, c’est pareil. La qualité de bicarbonate dite « technique » c’est comme le sel de déneigement, on ne le met pas dans la cuisine, on ne l’ingère pas et on ne l’applique pas sur la peau.

Le bicarbonate alimentaire peut en revanche tout faire. C’est comme le sel de table : on peut éventuellement l’utiliser pour le déneigement si nécessaire, mais ça reviendrait un peu cher …

La comparaison entre le sel et le bicarbonate est intéressante, car le sel est justement une des deux matières premières utilisées pour la fabrication du bicarbonate, ce qui nous amène à notre question suivante.

Le bicarbonate technique et le bicarbonate alimentaire sont fabriqués dans la même usine à partir des mêmes ingrédients ?

Oui, ils sont fabriqués dans la même usine, car une usine de production de bicarbonate coûte très cher à construire et pour l’amortir, il faut produire de grandes quantités de bicarbonate, toutes qualités confondues.

En plus, on ne peut pas décider de construire une usine de bicarbonate n’importe où, car il faut avoir à proximité les deux matières premières principales : le calcaire (carbonate de calcium CaCo3) et le sel (NaCl). En France, c’est dans l’Est de la France, à côté de Nancy, que la principale usine de bicarbonate s’est implantée il y a plus d’un siècle.

Par contre, à la fin du processus de fabrication, le bicarbonate destiné à devenir « alimentaire » est conditionné sur une ligne d’emballage différente du bicarbonate qui sera simplement « technique ».

La ligne de conditionnement de bicarbonate alimentaire est beaucoup plus surveillée et protégée des pollutions et des impuretés. Des analyses sont réalisées très régulièrement pour s’assurer de la pureté du bicarbonate alimentaire et toute présence de « métaux lourds » (comme le plomb, le cadmium, le mercure…) est limitée à des niveaux extrêmement bas.

Ces paramètres ne sont pas mesurés en fin de ligne du bicarbonate technique, même si le produit est évidemment garanti comme sécurisé pour une utilisation non alimentaire.

Bicarbonate « de soude » ou bicarbonate « de sodium », ça a un rapport avec la qualité alimentaire ou technique ?

Non, pas du tout. Bicarbonate de soude et bicarbonate de sodium, ce sont deux noms pour un même produit, qu’il s’agisse de bicarbonate de qualité alimentaire ou de qualité technique.

Le bicarbonate alimentaire est-il plus cher ou moins cher que le bicarbonate technique ?

Si vous avez bien lu la réponse à la question précédente, vous pouvez en déduire que produire du bicarbonate alimentaire revient plus cher que produire du bicarbonate technique : les lignes de fabrication sont en inox, qui coûte cher et les analyses régulières ont évidemment aussi un coût.

Les producteurs de bicarbonate vendent donc le bicarbonate alimentaire plus cher que le bicarbonate technique. Le surcoût est généralement de l’ordre de 15 à 20 %.

En théorie, le bicarbonate alimentaire devrait donc être vendu plus cher en magasin. Mais en pratique, ce n’est pas toujours le cas. Alors surveillez bien les prix, car si vous cherchez bien, vous pouvez trouver du bicarbonate de qualité alimentaire d’excellente qualité et fabriqué en France moins cher que du bicarbonate technique de piètre qualité qui vient de l’autre bout de la Terre !

Comment reconnaître le bicarbonate alimentaire et le bicarbonate technique dans les magasins ?

C’est en fait très simple : c’est marqué sur l’emballage ! Mais on constate qu’il est plus souvent précisé clairement quand c’est du bicarbonate alimentaire que quand c’est du bicarbonate technique. Par conséquent, il faut considérer que si rien n’est indiqué, c’est probablement du bicarbonate technique.

Quand faut-il utiliser du bicarbonate alimentaire ?

On peut retenir le principe suivant : à chaque fois que le bicarbonate doit être avalé, ou même seulement entrer durablement ou régulièrement en contact avec la peau, il faut impérativement utiliser du bicarbonate alimentaire.

On peut donc lister les usages suivants :

  1. Toutes les recettes de cuisine (quand il est utilisé comme ingrédient dans les pâtisseries bien sûr, mais aussi lorsque le bicarbonate est dissous dans de l’eau de trempage ou de cuisson).
  2. Sur la brosse à dent, pour le gargarisme ou les bains de bouche, et aussi lorsque le bicarbonate est dissout dans l’eau du bain.
  3. Pour la fabrication des produits cosmétiques « maison » en « do it yourself », et ceci aussi bien pour les crèmes, déodorants, shampoings, pour l’exfoliation, etc …
  4. Dans la literie pour lutter contre les allergènes d’acariens dans la mesure où il peut parfois entrer en contact avec la peau ou être inhalé pour les particules de bicarbonate les plus fines et volatiles.
  5. Dans les chaussures pour lutter contre les odeurs de pieds.
  6. Dans le réfrigérateur pour la neutralisation des odeurs, on préfèrera aussi du bicarbonate alimentaire du fait de la proximité avec les aliments.

Quand faut-il utiliser du bicarbonate technique ?

On l’a compris … Par opposition à la réponse précédente, on ne pourra utiliser du bicarbonate technique que lorsqu’il ne sera pas durablement et directement en contact avec l’intérieur ou l’extérieur du corps.

On peut donc citer les utilisations suivantes :

  1. La lessive.
  2. La fabrication des produits d’entretien « maison » en « do it yourself ».
  3. Les usages au jardin comme le nettoyage de la terrasse, du barbecue ou du salon de jardin, mais aussi la lutte contre l’oïdium, le mildiou sur les tomates, les rosiers ou la tavelure sur les pommiers.
  4. En fait, toutes les utilisations de nettoyage et d’entretien du linge, de la maison, de la voiture ou du jardin, y compris pour la neutralisation des odeurs.
  5. Dans la piscine, le bicarbonate technique est autorisé.

Et pour les animaux domestiques, je dois utiliser du bicarbonate technique ou du bicarbonate alimentaire ?

Pour nos amis à quatre pattes, il faut appliquer les mêmes règles. Lorsqu’on met le bicarbonate directement sur les poils ou dans le panier, on utilisera le bicarbonate alimentaire. Dans le cas où il ne s’agit que de nettoyer le panier ou la niche, le bicarbonate technique est suffisant.

Je me suis trompé et j’ai avalé du bicarbonate technique, c’est grave ?

S’il s’agit d’une petite quantité, pas de panique : il ne faudra simplement pas recommencer. Le bon sens prévaut cependant : si vous constatez des manifestations inhabituelles (nausées, vomissements, étourdissements …), il faut aller directement aux urgences, car cela signifierait que vous avez eu affaire à un bicarbonate pollué.

Je me suis trompé et j’ai fait une recette de cuisine avec du bicarbonate technique, je peux la manger ?

Là encore, tout dépend de la quantité de bicarbonate incorporée à la recette : s’il ne s’agit que d’une pincée ou d’une cuillère à café, ne jetez pas toute votre préparation et mangez-la. Mais ne recommencez pas, dans la mesure où c’est aussi la répétition qui fait l’intoxication ! La recommandation de la question précédente reste cependant valable en cas de réaction corporelle inhabituelle.

Je me suis trompé et j’ai fait une recette de produit cosmétique maison avec du bicarbonate technique, je peux l’utiliser ?

Dans le cas d’une crème, d’un déodorant par exemple, il va y avoir un usage répété et donc un contact avec la peau fréquent et prolongé : par conséquent, la recommandation expresse est de ne pas utiliser votre préparation … désolé !

Est-ce vrai que le bicarbonate alimentaire est toujours plus fin que le bicarbonate technique ?

Non ! La granulométrie (la taille des grains de la poudre) est indépendante de la qualité du bicarbonate. Même si on constate que les grains du bicarbonate alimentaire sont souvent plus fins que ceux du bicarbonate technique, ce n’est pas systématique.

Le bicarbonate alimentaire est-il plus blanc que le bicarbonate technique ?

En toute logique, comme il est plus pur, on pourrait le penser. Mais dans les faits, ce n’est pas le cas. Ils sont tous les deux très blancs (davantage encore que le sel de table).

Le bicarbonate que je trouve à la pharmacie, il est technique ou alimentaire ?

En pharmacie (aussi le plus souvent en parapharmacie), on trouve une autre qualité de bicarbonate dont nous n’avons pas encore parlé : il s’agit du bicarbonate pharmaceutique (dit aussi parfois « bicarbonate officinal »).

Il est encore plus pur, plus surveillé dans sa fabrication et ses analyses, et donc encore plus cher. Il n’est pas utile de payer plus cher lorsque le bicarbonate alimentaire suffit !

Le bicarbonate qu’on donne aux animaux d’élevage, il est technique ou alimentaire ?

Et bien, là encore, c’est une autre qualité : le bicarbonate de qualité « alimentation animale » (dit « feed » en Anglais). À réserver aux animaux … vous ne mangez pas de croquettes il me semble ?

En conclusion, que doit-on retenir : bicarbonate technique ou bicarbonate alimentaire ?

Vous l’aurez compris : si vous trouvez du bicarbonate de soude de qualité alimentaire et garanti de fabrication française à un prix compétitif, ne vous posez plus de question : vous pourrez l’utiliser dans toute la maison et pour toute la famille, y compris pour les animaux domestiques et sans aucune restriction d’usage.

Alors … foncez !

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